Op de eurobiljetten is de afbeelding van prinses Europa opgenomen. Maar wie is eigenlijk prinses Europa?

In de Griekse mythologie was Europa een prinses waar oppergod Zeus verliefd op werd. Op ’n dag was Europa met haar vriendinnen aan het spelen op het strand toen Zeus haar zag en verliefd werd. Omdat hij niet wilde dat zijn vrouw het ontdekte en dat Europa zou schrikken, veranderde Zeus zichzelf in een witte stier. Europa was nieuwsgierig naar de vriendelijke witte stier en klom op zijn rug. Vervolg liep de stier met Europa de zee in en zwom naar het eiland Kreta. Europa kon niet zwemmen dus moest zich vast blijven houden en kon niet meer terug.

Europa krijgt drie zonen met Zeus. Uiteindelijk trouwt Europa met Asterion, de koning van Kreta. Haar familie is altijd naar haar blijven zoeken, maar ze hebben haar nooit terug kunnen vinden.

Europa en de witte stier is een geliefd thema in de schilderkunst.