Rond 700 voor Christus werden de eerste munten gemaakt van goud en zilver. Maar omdat goud en zilver zeldzamer werden, besloot men steeds vaker om munten van andere metalen te maken.  In Nederland werd de laatste zilveren munt in 1967 geslagen. Hierna wordt het muntgeld gemaakt van een mengeling van ‘gewone’ metalen, zoals koper, nikkel en messing.